Hij is...

Hoe je een wijnimporteur wordt..

Joie de Vivre

Op jonge leeftijd kwam hij in aanraking met het Franse leven. Op zijn negentiende mocht hij werken in Saint-Tropez en omgeving. Top ervaring als je jong bent. Een regelrechte onderdompeling in het ‘Joie de Vivre’ Hoe leuk kan het leven zijn!

Vanuit die tijd is er een sterk netwerk van Franse vrienden en wijnmakers ontstaan. Een netwerk dat zich nog altijd uitbreid. Vele wijnmakers worden vrienden voor het leven en openen deuren die voor anderen gesloten blijven.

Het wijnvirus

Wanneer je ontvankelijk bent en bovendien lange tijd in het episch centrum van wijn verkeerd, kan het niet anders dan dat je voor de rest van je leven besmet raakt met het wijnvirus. Overigens geen onaangenaam virus.

Terug in het land van melk en kaas waar men het gewoon was om Pinard uit pakken te drinken, nam hij de beslissing om nooit meer slechte wijn te drinken. De motivatie om zelf wijn uit het Franse land te importeren was daarmee geboren. Alleen nog wijn drinken, die ik zelf lekker vind, dat is het motto.

Restaurant

In de begintijd was het eigen restaurant grootste afnemer. In 1990 nam hij samen met een compagnon ‘T oude Raadhuys in Eemnes over. Toen nog een veredelde bruine kroeg met een niet al te ingewikkelde kaart en op de zondagmiddag ‘live jazz’ , waar vrijgezelle, zoekende inwoners van Gooi en omstreken hun heil zochten en de liefhebbers van ‘live jazz’ aan hun trekken kwamen.

In twee jaar tijd heeft Arend Jan stukje bij beetje, de veredelde bruine kroeg getransformeerd naar een restaurant met allure en uitstraling. De niet al te ingewikkelde kaart werd vervangen door een kaart met Franse klassiekers. Culinaire toppers die het verdienden geserveerd te worden met topwijnen.

De wijnkaart van toen was gevuld met toppers uit de wijnwereld waarvan een groot deel uit de eigen import kwam. Stuk voor stuk wijnen waar een wijnhart sneller van gaat kloppen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat gasten uit het restaurant deze wijnen ook wel thuis wilden nuttigen. Dat was het begin van de particuliere afzetmarkt.

Particuliere Verkoop

Na ruim tien jaar kwam er een eind aan de inspiratie om een toprestaurant te runnen. Het restaurant werd verkocht, maar de wijnverkoop ging verder, vanuit de opslag in Huizen. In de kelder aldaar werd een unieke proeflocatie gerealiseerd. De wanden werden rondom behangen met gordijnen van gebleekt katoen en in het midden kwam een lange, zelf getimmerde proeftafel waar men op houten krukjes aan kon schuiven om de mooiste wijnen te proeven en te kopen. Menig trouw restaurantgast heeft zijn weg gevonden naar deze geweldige, intieme proeflocatie.

Na een paar jaar waren de grote voorraden uitverkocht en paste de locatie niet meer. De locatie was te groot geworden voor de gekrompen afzet. Een krimp door het wegvallen van het succesvolle restaurant. Tijd om met een kleinere voorraad door te gaan op een kleinere locatie.

Muiden

Dat werd Muiden. Een bevriend architect had daar een pand laten bouwen en vond het leuk om zich, naast de architectuur, in de wijnbusiness te begeven. Een nieuw samenwerkingsverband in een nieuw pand. De rode loper werd door Muiden uitgerold en de samenwerking in het nieuwe  pand werd feestelijk ingeluid door Joop Braakhekke.

De samenwerking was succesvol maar bleek toch, door de locatie van de vestiging, beperkte mogelijkheden te hebben. In de wintermaanden is Muiden uitgestorven en voor veel van de trouwe klanten was het net een brug te ver.
Tijd voor een verandering.

Winkel

Terug naar Huizen. Een heus winkelpand, stijlvol ingericht met de befaamde zelf getimmerde proeftafel, die keer op keer mee verhuisde. Het assortiment bestond tegen die tijd louter uit eigen import. Een beetje aangevuld met toppers uit de wijnwereld die niet zomaar importeerbaar zijn. Denk aan port van de top Quinta’s Senhora do Bomfin en Vesuvio en aan de Champagne van Taittinger..

Wijn en kunst gaan heel goed samen. De kale wanden van de wijnwinkel kwamen ter beschikking aan bevriende kunstenaars. Zij konden vrijblijvend hun kunst een aantal maanden achtereen exposeren. Menig kunstenaar heeft hier een werk verkocht.

De winkel was drie dagen in de week open. Tot de conclusie werd getrokken dat een fysieke winkel niet noodzakelijk is. In ieder geval niet voor Arend Jan de Wijnman. Het trouwe klantenbestand dat in het verleden is opgebouwd weet Arend Jan te vinden. Én…de wijnen onder de aandacht brengen bij wijnliefhebbers kan heel goed via Social Media en het internet.

In de nadagen van de winkel is een nieuw wijnconcept geboren. WineSourcing; het wijninkoopplatform voor liefhebbers van (Franse) wijn. Word ook lid van het platform en importeer samen met Arend Jan de Wijnman de mooiste wijnen direct bij de bron in Frankrijk.

Proeftafel

Het enige wat WineSourcing behoeft is een plek om te proeven. Die is op het industrieterrein van Eemnes gevonden.
De wijnen en uiteraard de proeftafel werden ingepakt en zijn naar Eemnes verhuisd. Helaas kon de tafel, met zijn lengte van vier meter, het nieuwe proeflokaal niet in. Hoe we ook pasten en meten. Ging niet.
De oplossing; in tweeën zagen, paar extra poten eronder en klaar. Proeven maar.

Naast proeven worden er masterclasses wijn gegeven. En, het is de plek waar onder het genot van een mooi glas wijn contacten gelegd worden en vriendschappen ontstaan. Met WineSourcing is er een nieuw zakelijk en sociaal netwerk ontstaan. Leden van WineSourcing leren elkaar beter kennen en wisselen contacten uit in de besloten website, speciaal voor leden.